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可可能让你更聪明吗? 如何提高认知水平——黄烷醇的益处
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2021-01-14

什么是黄烷醇



黄烷醇(Flavanols)是一种天然植物化合物,天然存在于食物和饮料中,包括可可,茶,红酒,蓝莓,苹果,梨,樱桃和花生。黄烷醇性质不稳定,易氧化和聚合,且大多为无定形粉末,同时具有多种立体异构形式,性质极为相似,分离纯化的难度较大。 

黄烷醇可以通过维持人的血管健康保持正常的血压,可以通过降低血液中血小板的黏附性来维持健康的血流,还可以作为抗氧化剂维持心脏健康。


黄烷醇的应用


一项最新研究表明,在饮食中增加黄烷醇的摄入量可以提高你的“思维敏捷性”。

伯明翰大学的一个科学家小组得出的结论是,与饮用不含黄烷醇的饮料相比,含有高水平黄烷醇的可可饮料的人们能够“更有效地”完成认知任务。

研究对参与者还进行了大脑成像,以测量大脑中的血液氧合水平。研究人员与伊利诺伊大学的专家合作后发现,饮用富含黄烷醇的饮料的参与者,由于二氧化碳(高碳酸血症)水平的人为升高,血液中的氧合水平会“更快、更大”地增加。研究人员认为,黄烷醇对心血管健康具有有益作用,但对脑健康的作用尚不十分清楚。这项研究发表在《科学报告》上。这是黄烷醇在年轻,健康受试者中的“首次”关于认知作用以及与脑中血液氧合之间的联系。 

在这项研究中,18名18-40岁的健康男性参与者接受了一项“标准程序”来挑战大脑的血液循环,这需要呼吸5%的二氧化碳——大约是空气中正常浓度的100倍,产生一种称为高碳酸血症的效果。并通过无创近红外光谱技术来观察变化,无创近红外光谱技术是一种利用光来捕捉血氧水平变化的技术,它被用来跟踪大脑额叶皮层对二氧化碳挑战的反应中脑氧合的增加。每个参与者在饮用可可饮料前后接受两次测试。

在二氧化碳测试之后,参与者被要求完成一系列逐渐复杂的认知测试。服用富含黄烷醇的饮料后,受试者对高碳酸血症的血液氧合水平最高,达到了饮用非黄烷醇饮料时的3倍。他们还以快一分钟的速度达到了这些高水平。在认知测试中,研究人员发现志愿者在完成更复杂任务的速度和准确性上存在“显著差异”。服用富含黄烷醇饮料的志愿者在完成任务时平均快11%。

尽管总的趋势表明黄烷醇的摄入会促进血液氧化,但研究人员指出,在该研究队列中,无论从血液氧合作用还是在认知方面,都有“一小群人”没有从黄烷醇的摄入中受益。这组人首先表现出高水平的脑氧合反应。这可能表明有些人已经很健康了,他们没有进一步改善的空间。这一小群对黄烷醇没有反应的参与者给了我们更多的证据来证实大脑血液氧合增高和认知能力之间的联系。


结论


研究结果显示,在任务变得足够复杂的情况下,服用富含黄烷醇的可可饮料的参与者明显有较高受益。我们可以将这一点与我们改善血液氧合的结果联系起来:如果在生活中会受到更多的挑战,比如解决一些难题,就可以通过服用富含黄烷醇饮料,这样可以使你的大脑改善血氧水平来应对挑战。它还进一步表明,黄烷醇在对一些认知要求高的任务中可能特别有益。这表明在饮食中增加黄烷醇的摄入量可以提高我们的“思维敏捷性”。



参考文献:Gratton Gabriele,Weaver Samuel R.,Burley Claire V.,Low Kathy A.,Maclin Edward L.,Johns Paul W.,Pham Quang S.,Lucas Samuel J. E.,Fabiani Monica,Rendeiro Catarina. Dietary flavanols improve cerebral cortical oxygenation and cognition in healthy adults[J]. Scientific Reports,2020,10(1).


信息来源:食品营养健康与安全